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뇌졸중 10문 10답
진료과
신경과

 

 

날씨가 추워지면서 걱정되는 뇌 건강. 관련 질환이 있다면 특히 조심해야 한다. 대표적인 뇌질환 증상인 뇌졸중의 발생과 예방 등에 대해 전문가의 답변을 들어본다.

 


01 / 뇌졸중은 어떤 질환인가요?


뇌혈관이 막히거나 터지면서 뇌 기능에 문제가 생겨 마비가 발생하거나 의식을 잃는 증상을 통틀어 ‘뇌졸중’이라고 합니다. 뇌혈관이 막혀서 발생하는 뇌경색인 ‘허혈성 뇌졸중’과 뇌혈관이 터지면서 발병하는 뇌출혈인 ‘출혈성뇌졸중’이 있습니다.

 


02 / 두통이 있는데 뇌졸중일까요? 뇌졸중을 의심할 수 있는 증상은 무엇인가요?


두통이 갑자기 번개가 치듯이 발생했다면, 출혈성뇌졸중 같은 응급 질환일 수 있습니다. 보통 출혈성뇌졸중은 두통이 동반되지만, 허혈성뇌졸중의 경우에는 일반적으로 두통 없이 갑자기 발생하는 마비 증상이 더 흔합니다. 아래 그림은 급성뇌경색 환자들이 호소하는 증상을 분석한 것입니다. 뇌졸중은 혈관성 질환이므로 갑자기 발생하고, 주로 하나의 뇌혈관에 문제가 발생하는 경우가 많아 한쪽 마비 증상이 가장 흔합니다.

 

 

 


03 / 급성 뇌졸중은 어떤 사람들이 잘 걸리나요? 주된 발병 원인은 무엇인가요?


‘허혈성뇌졸중’은 잘못된 생활습관과 성인병에 의해 발생합니다. 원인은, ① 굵은 동맥에 동맥경화가 생기거나 박리가 발생하는 경우 ② 고혈압 등으로 압력이 강하게 전달되어 소혈관에 질환이 생기는 경우 ③ 심방세동과 같이 심장 문제에 의한 색전증 등 ④ 혈액 내 혈전성이 높은 경우입니다.


‘출혈성뇌졸중’의 발생 원인은 다음과 같습니다. ① 뇌혈관의 동맥류가 커져서 터지는 경우 ② 뇌동맥의 혈관박리가 진행하여 터지는 경우 ③ 고혈압 등으로 소혈관에 압력이 강하게 전달되어 터지는 경우 ④ 머리에 심각한 외상으로 두개골 안쪽 혈관이 터지는 경우 등이 있습니다.

 


04 / 뇌졸중 증상이 발생했을 때 주의해야 할 행동을 알려주세요.


어떤 종류의 뇌졸중이든 갑자기 마비가 발생하거나 의식을 잃을 수 있습니다. 이때 마비가 ‘삼킴’을 담당하는 근육에 발생할 수 있어, 물 같은 맑은 액체나 청심환 같은 굵은 약물을 잘못 삼키면 위가 아닌 폐로 들어가서 호흡장애나 폐렴이 발생할 가능성이 있습니다. 이는 뇌졸중의 가장 흔한 합병증으로 주의가 필요합니다. 뇌졸중 자체에 대한 치료는 최대한 빨리 병원에 내원해야 조금이라도 장애를 줄일 수 있는 치료를 받을 수 있습니다. 그러므로 뇌졸중 의심 증상이 발생하면 바로 119에 연락하는 것이 좋습니다.

 


05 / 뇌졸중은 어떤 검사를 통해 진단하나요?


뇌졸중 검사는 질환 자체에 대한 진단적 검사, 원인규명 검사, 위험인자 검사, 혈관계 상태 검사 등으로 나뉩니다. 진단적 검사는 응급으로 CT 검사를 진행합니다. 출혈성뇌졸중이 아닌 경우 급성 허혈성뇌졸중을 보다 정확하게 진단하기 위해 확산강조영상이 포함된 MRI를 추가로 확인합니다. 하지만 초기 3시간에서 4시간 30분 이내로 투여해야 하는 정맥혈전용해제 치료는 신경계 진찰과 CT만으로 치료를 시작합니다. 원인규명 검사는 허혈성·출혈성뇌졸중 대부분의 경우 뇌혈관 영상이 필요하고, 허혈성뇌졸중의 경우 심장 부정맥이나 심장 기능을 확인하는 초음파 검사 등을 추가로 확인합니다. 위험인자와 혈관계상태 검사는 급성기가 지나 뇌졸중의 상태가 다소 안정화되는 시점에 시행합니다.

 


06 / 뇌졸중은 유전이 되나요?


유전이 되는 경우가 없지는 않지만, 가족은 비슷한 환경에서 비슷한 식사습관과 생활습관을 갖기 때문에 환경적 영향도 무시하기 어렵습니다. 가족 중에 뇌졸중 환자가 있다면 짠 음식은 싱겁게 먹고, 단 음식 섭취도 줄이는 것이 뇌졸중 예방에 도움이 됩니다.

 


07 / 뇌졸중은 어떻게 치료하나요?


모든 급성기에는 병의 악화, 재발과 합병증을 막기 위해 절대 안정 상태에서 치료를 진행합니다. 급성기 허혈성뇌졸중의 경우에는 처음 증상이 발생하고 약 1주가 지나면 병변 크기가 더 커집니다. 이 사이에 신경학적 악화가 발생할 수 있기 때문에 초반에는 절대 안정을 취하며 할 수 있는 최대한의 약물치료를 병행합니다. 급성기 출혈성뇌출혈은 재출혈 위험이나 출혈량 증가의 위험이 큰 시기입니다. 또한 뇌세포가 죽으면서 부피가 커져 치명적인 뇌 탈출이 발생할 위험이 있어 이를 잘 피해갈 수 있도록 치료해야 합니다. 의식 저하나 삼킴 기능 장애로 인한 흡인성 폐렴이 발생할 가능성도 높아, 예방적으로 단계별 식이를 처방하며 일부 환자의 경우 연하치료를 병행하게 됩니다. 급성기에 여러 방법으로 휴지기를 만든 후에도 마비가 남아있다면 재활치료를 병행하는 것이 예후 향상에 도움이 되고, 발생 원인을 규명하여 재발을 막기 위한 예방적 치료를 병행해야 합니다.

 


08 / 뇌졸중 재발을 막기 위해 주의해야 할 점과 좋은 운동에는 어떤 것이 있나요?


뇌졸중의 종류와 원인에 따라 차이가 있습니다. 검사를 통해 확인한 원인을 토대로 처방한 뇌졸중 예방 약물 복용이 가장 중요합니다. 또한 건강 상식에 충실하면 됩니다. 간식을 줄이고, 한식으로 골고루 삼시 세끼를 잘 섭취하면 됩니다. 운동은 빠른 걸음을 포함한 유산소운동과 노화 방지를 위한 약간의 근력운동이 좋습니다.

 


09 / 뇌혈관 질환을 예방하기 위해 어떤 검사를 어느 시기에 해야 할까요?


뇌졸중은 종류가 다양하고, 위험요인 검사가 다 다르기 때문에 일반 건강검진을 시행하기보다는 뇌혈관 전문의를 먼저 찾는 것이 전반적인 검사 과정을 줄이는 방법입니다. 중년이 되기 전에 뇌혈관 검사를 반드시 한 번은 받아보시는 것을 권장합니다. 동맥류는 예고 없이 터질 수 있고, 최근에는 젊은 층에서도 동맥경화에 의한 협착이 많이 발견되기 때문입니다.

 


10 / 뇌졸중을 예방하기 위한 생활수칙을 알려주세요.


바쁜 생활 속에서 상식적인 생활을 지키는 것입니다. 특히 현대는 몸에 에너지가 남아서 문제가 되는 시대입니다. 밀가루 음식이나 튀김류를 많이 섭취하면서 이를 소모하기 위한 운동이 부족하면, 당뇨가 생기거나 콜레스테롤이 혈관에 축적되어 결국 뇌혈관까지 문제가 될 수 있습니다. 또 흡연은 동맥경화, 술은 뇌출혈을 유발할 수 있습니다. 몸에 좋은 특별한 음식을 찾는 분들이 오히려 위와 같은 중요한 생활수칙을 지키지 못하는 경우가 많습니다. 즉, 잘 알려진 건강 수칙을 지키는 것이 가장 중요한 뇌졸중 예방법입니다.

 

 

[글] 아주대학교병원 신경과 이진수 교수 

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