Interview : 아주대학교병원에서 이루어지는 소중한 만남, 궁금했던 그들의 이야기를 인터뷰로 만나보세요.
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[만나고 싶었습니다] 흉부외과 함석진 교수 두 번째 폐 이식 성공

 

 


지난 4월 아주대학교병원은 첫 번째 폐 이식 수술 성공이라는 값진 성과를 이뤄냈다. 그 여운이 채 가시기도 전에 두 번째 폐 이식 수술 성공 소식이 전해졌다. 급속도로 상태가 나빠진 특발성 폐섬유증 환자의 생명을 살린 값진 성과였다. 폐 이식 환자의 생명을 구하기 위해 빠른 행보를 이어가고 있는 흉부외과 함석진 교수를 만나 이야기를 들었다.

 


지난 6월 두 번째 폐 이식 수술을 성공했습니다. 당시 환자는 어떤 상태였나요?


특별한 이유 없이 폐 조직이 굳으면서 심각한 호흡장애를 불러 일으키는 특발성 폐섬유증을 앓던 60대 환자였습니다. 폐렴을 앓은 후 급속도로 상태가 나빠져서 이식이 필요해진 상태였고, 건강한 폐를 기다리며 한 달 동안 중환자실에서 산소호흡기를 달고 지내고 있었습니다. 3~4일 내로 기증자가 나타나지 않으면 수술을 포기해야 하고, 환자가 생명을 잃을 수도 있어 절박한 상황이었죠. 다행히 더 늦지 않게 건강한 폐를 기증받아 무사히 수술했습니다.

 


난이도가 높다고 알려진 폐 이식 수술을 연달아 성공했습니다. 수술에 대한 부담감은 없었나요?


수술 자체보다 환자 상태가 좋지 않아 무사히 퇴원할 수 있을지 걱정이 컸습니다. 폐 이식 수술은 이식 후 면역억제제를 복용하며 발생할 수 있는 합병증 감염과 거부 반응을 컨트롤하는 것이 중요하기 때문입니다. 실제로 이번 환자는 말라버린 근육을 일상생활이 가능할 정도로 회복시킬 때까지 한 달 반이라는 시간이 걸렸습니다. 같은 병을 앓았던 첫 번째 환자가 수술 후 2주 만에 퇴원한 것에 비하면 시간이 오래 걸렸지요. 내내 마음 졸이며 꼼꼼히 환자의 상태를 살폈습니다.

 


폐 이식 수술에서는 수술 전 환자 상태가 중요하다는 말씀인 듯합니다.


수술 전 환자 상태는 폐 이식 수술의 성패를 좌우할 정도로 중요합니다. 수술 전 산소호흡기를 달고 지내더라도 움직일 수 있을 정도의 몸 상태라면 수술 결과가 좋습니다. 그 때문에 특발성 폐섬유증 진단을 받은 환자는 이식이 필요할 때 빠르게 수술을 받을 수 있도록 준비해두는 것이 좋습니다. 흉부외과 의사에게 이식 수술에 대한 설명을 듣고, 자신이 이식 대상자인지 미리 검사 받는 것입니다. 필요하다면 이식 대기자로 등록해두어야 제때 이식 수술을 받지 못해 상태가 악화되는 일을 막을 수 있습니다.

 


어떤 환자에게 폐 이식 수술이 필요한가요?


내과 치료에 더 이상 반응하지 않는 말기 폐질환 환자가 대상입니다. 폐섬유증 환자가 제일 많고, 기관지 확장증과 만성 폐쇄성 폐질환을 앓고 있는 사람도 폐 이식 대상자입니다. 다만 폐암이나 최근 암을 앓은 환자는 해당되지 않습니다. 환자 생존율은 외국의 경우 1년 생존율이 90%, 5년 생존율이 60%대입니다. 우리나라 생존율은 이보다 조금 낮습니다.

 


우리나라에서 폐 이식 수술이 활성화되지 않은 이유는 무엇인가요?


폐 이식 수술에 대해 아직 모르는 사람이 많고 인식이 낮은 편입니다. 초창기 수술 성적이 좋지 않았던 데다, 흉부외과와 호흡기내과, 감염내과, 영상의학과, 병리과 등 다양한 분야의 협진이 필요해 소규모 병원에서는 시행할 수 없기 때문입니다. 현재 국내에서는 아주대학교병원을 포함한 9개 병원에서만 시행되고 있습니다.

 


폐 이식 수술이 앞으로 어떤 방향으로 발전할 것으로 전망하나요?


앞으로 생체 폐 이식 수술이 합법화될 가능성이 높습니다. 예를 들면 살아 있는 부모의 폐 일부를 자녀에게 기증하는 것이 가능해지는 것이죠. 현재는 뇌사 상태인 기증자의 폐를 이식하는데, 기증자의 폐가 손상된 경우가 많아 폐의 10% 정도만 사용하고 있습니다. 생체 폐 이식과 더불어 사체 폐 이식이 가능해진다면, 건강한 폐를 제때 공급받지 못해 안타까운 상황에 놓이는 환자들이 줄어들 것으로 기대합니다.

 


앞으로 폐 이식 분야에서 이루고 싶은 성과는 무엇인가요?


현재 체외 폐순환 장치에 대해 연구 중입니다. 구득한 폐의 상태가 좋지 않을 경우, 장치를 이용해 건강한 폐로 만들어 실제 이식에 적합한지를 보는 연구입니다. 이 연구를 통해 더 많은 환자의 생명을 살리고, 환자 삶의 질을 높이는 데 힘을 보태고 싶습니다.


 

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