Interview : 아주대학교병원에서 이루어지는 소중한 만남, 궁금했던 그들의 이야기를 인터뷰로 만나보세요.
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[만나고 싶었습니다] 비뇨기과 추설호 교수, 끊임없이 배우고 익혀 환자를 널리 이롭게 하다

 


추설호 교수는 병원에 들어서는 환자의 불안함을 상쇄시키는 힘을 가진 인물이다. 의사의 입에서 나오는 말 한마디로 인해 삶과 죽음, 안도와 절망을 오가는 두려움에 대한 환자의 거부감을 진료실에서 가장 먼저 이해하고 위로하는 것이다. 공감의 한마디로, 따스하고 온화한 눈빛으로, 환자의 마음을 어루만지는 추설호 교수. 그가 가진 실력은 그 따스한 반석 위에서 더욱 큰 힘을 발휘하는 중이다.

 


선택하고 나니 운명이었던 길


사람은 누구나 목표를 갖고 산다. 그러나 목표를 다 이루고 난 그 뒤에 무엇을 할 건지 생각하는 사람은 드물다. 당장의 눈 앞 목표가 바쁘고 급하기도 하지만 목표 달성 후에는 여유와 행복이 올 거라는 막연한 기대를 품고 있기 때문이다. 중고등 학교 시절 내내 1등을 놓치지 않고 대학에 들어가 아주 오랜 기간을 공부하고 노력한 끝에 의사가 된 기쁨도 잠시, 숨 가쁘게 진료와 수술을 반복하는 일상 속에서 초심과 히포크라테스 선서를 잊지 않아야 하는 의사의 길은 그래서 고되다.


비뇨기과의 추설호 교수는 쉽지 않은, 힘든 의사의 길에 온화함과 세밀함이라는 발판을 차곡차곡 놓아 걷는 인물이다. 공대를 진학할까 했다가 사람에게 도움이 되는, 의미 있는 일을 해보면 어떻겠냐는 아버지의 권유에 따라 의사의 길로 들어선 그에게서는 특유의 상냥하고 반듯한 분위기가 풍겨 나온다.


“아버지의 권유로 들어온 의대였지만 막상 들어오니 재미도 있었고 적성에도 잘 맞았습니다. 공부도 양이 많아서 힘들었지 그 자체의 난이도도 괜찮았어요(웃음).”


비뇨기과도 수술을 좋아했던 자신의 취향과 지향점이 빚어낸 선택이었다. 보다 많은 분야에서 환자를 치료하고 싶었던 욕심에 부합했던 과가 바로 비뇨기과였기 때문이었다.


“학생 때부터 수술 모습을 보면서 ‘나도 저런 수술을 하고 싶다’는 생각을 많이 했습니다. 사실 수술을 할 수 있는 과는 많았지만 비뇨기과를 선택을 한 이유는, 기본적인 진료부터 복잡한 수술, 항암치료까지 전반적으로 다 다루기 때문이었어요. 수술을 하면 좋아지는 게 눈에 보이는 것도 굉장히 보람 있게 느껴졌고 또 제 스승님께서 비뇨기과 수술을 굉장히 멋있게 하시는 분이셨기 때문에 닮고 싶다는 생각도 있었습니다.”

 


끊임없이 공부하는 의사


추설호 교수는 아주대학교병원에서 수술을 잘하는 의사 중 하나로 손꼽힌다. 특히 아주대학교병원에서 도입한 4세대 로봇인 Xi로 펼치는 정교한 수술은 많은 환자가 추 교수를 찾는 중요한 이유이기도 하다.


“2008년도 전공의 시절에 로봇수술을 처음 접했고 복강경과 함께 로봇수술을 트레이닝 했습니다. 최근 아주대학교에서 Xi를 구입하면서 한층 더 세밀하고 안전하며 상처가 적은 수술이 가능하게 됐지요. 실제 로봇수술에 대한 자료를 봐도 신장암이나 전립선암 일부를 절제하는 수술의 경우 부작용이 제일 낮다고 되어 있습니다.”


수술 스펙트럼이 넓어진 것은 물론 더 정교하면서도 빠른 회복이 담보되는 로봇수술이지만 이 또한 거저 얻어 지는 것은 결코 아니다. 수술을 하는 입장에서 수술의 성공률을 높이기 위한 노력은 의사가 갖춰야 하는 사명감이자 무거운 숙제로 늘 주어지기 때문이다.

 

 


“간단한 수술은 별 무리가 없습니다. 하지만 복잡하고 어려운 케이스의 수술은 아무리 경험이 많아도 꾸준한 공부가 필요해요. 잘 된 수술의 비디오를 계속 돌려보고 CT 를 보면서 계속 이미지트레이닝을 해야 하는 거지요. 변수까지 완벽히 계획을 구상하고 들어가야 하는 겁니다.”


이 말은 추설호 교수가 후배들에게 하는 당부와도 잇닿아 있다.


“기본 실력을 갖추는 것은 물론 지속적으로 공부하지 않으면 안 된다고 조언합니다. 같은 질환에서도 새로운 치료법이 계속 나오기 때문에 쉬지 않고 지식을 업데이트 하는 게 중요해요. 유튜브에 웬만한 수술 사례가 올라와 있기 때문에 특히나 복잡한 수술은 모든 수단을 이용해서 꾸준히 공부를 하라고 당부하고 있어요.”

 


나날이 중요해지는 정기 건강검진


문득, 쉬지 않고 공부하는 추설호 교수가 갖고 있는 추억들이 궁금해진다. 의사이기 때문에 환자에 대한 기억이 당연이 압도적일 터, 추 교수는 어떤 환자를 마음에 품고 있을까?


“대부분의 의사가 아마 비슷할 거예요. 수술에 성공한 환자보다는 잘 안 된 환자가 기억에 남습니다. 잘 된 분들은 잘됐구나, 하면서 그냥 흘러가는데 그렇지 않은 분들은 안타까움과 동시에 제 수술에 대해 자꾸 뒤돌아보게 되기 때문에 오래 기억에 남죠.”


2살, 4살 아이를 가진 방광암 말기 여자환자에게 수술을 권했지만 다른 병원으로 옮겨 항암치료를 받다가 걷잡을 수 없이 암이 퍼진 환자. 결국 다시 찾아왔지만 이미 수술시기를 놓쳤던 환자의 이야기를 추 교수가 천천히 오랫동안 들려준다.


추 교수는 아쉬움과 안타까움이 남는 환자들이 생길 때 마다 그 다음 환자들은 더욱더 열과 성을 다해서 진료하고 수술을 해왔다고 털어 놓는다. 신이 정해 놓은 영역에 대한 한계는 분명히 있겠지만 사람의 생명을 구하는 의사로서 스스로에게 후회나 부끄러움이 없도록 하기 위함이다.


현대인에게 비뇨기과는 찾아가야 할 일이 자꾸 늘어나는 대표적인 과 중 하나가 되었다. 100세 시대를 맞아 소위 말하는 현대병에 속하는 질환이 늘어나고 있기 때문이다.


“수명이 짧았을 때는 거의 문제가 되지 않았지만 평균 수명이 길어지면서 70~80세가 되면 호르몬에 문제가 생겨 전립선이 커집니다. 전립선 비대증이 오는 겁니다. 나이가 들면서 배뇨 장애, 야간뇨도 하나 둘씩 생기는데 야간뇨는 실제로 치료가 잘 안 되는 병이기도 해요. 남성호르몬에 계속 노출이 되면서 생기는 병이니까요.”


추 교수는 전립선 비대증은 40대, 50대부터 정기검진을 하고 전립선 약을 먹으면서 조절해야 하고, 전립선이 너무 커진 환자는 수술해야 한다고 단호히 이야기를 한다. 방치하면 후에 방광에 문제가 생길 수 있기 때문에 빨리 제거해야 한다는 것이다.


“수술을 하자고 하면 적극적으로 응하지 않는 환자가 많아요. 지금 당장은 괜찮게 느껴지니까요. 하지만 오래 살 시간을 대비해서 조금 더 젊을 때 수술하는 것도 필요합니다. 무엇보다 정기적인 건강검진은 필수라고 말씀 드리고 싶어요.”

 


좀 더 나은 환자의 삶을 위하여


추 교수는 치료와 수술을 통해 환자 삶의 질을 올려놨을 때 가장 큰 보람을 느끼는 인물이다. 그리고 그 보람은 남들보다 더 오래 걸리는 수술시간, 더 많은 고민으로 인해 좀 더 부피를 키워간다.


“수술실에서 끝까지 제대로 해야 나중에 문제가 안 생깁니다. 수술실에서 30분, 한 시간을 더 투자해서 제대로 해주면 환자가 평생을 편하게 살 수 있어요. 수술실에서 힘들고 지친다고 해야 할 것을 조금 소홀히 하면 환자는 그 미비한 부분 때문에 평생 병원을 오갈 수 있으니까 힘들어도, 지쳐도, 가능하면 끝까지 가는 겁니다.”


인터뷰 시간 내내 인간으로서의 매력과 의사로서의 매력이 일치할 거라는 확신을 줬던 추설호 교수. “꼭 선비 같다”고 이야기를 건네자 “우리 아주대학교병원 비뇨기과 선생님들이 다 온화하고 친절한 성향을 가진 분들이시다 보니 저까지도 그렇게 묻어가는 거 같다”며 손을 휘휘 젓는 모습에서 작은 호의조차도 혼자 받기 민망해 하는 그 품성을 엿본다.


내게 오는 환자, 수술 받는 환자들이 자신의 치료와 수술로 인해 더 행복해지길 바란다고 이야기하는 추설호 교수에게 하루 24시간은 환자의 더 나은 삶을 위해 주어진 소중한 자산이다. 

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