Interview : 아주대학교병원에서 이루어지는 소중한 만남, 궁금했던 그들의 이야기를 인터뷰로 만나보세요.
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    신경외과 안영환 교수 대한정위기능신경외과학회 회장 취임

      지난 4월 대한정위기능신경외과학회는 아주대학교병원 신경외과 안영환 교수를 회장으로 선출했다. 1990년 창립해 27년의 역사를 가진 정위기능신경외과학회는 2015년 세계정위기능신경외과학회 정식 분회로 가입한 세계수준의 중견학술단체로 그 위상을 확인 받은 곳. 중요한 시기에 회장이라는 중책을 맡게 된 안영환 교수는 학회의 질적·양적 발전을 이끌어낼 것임을 다짐했다. 난치성 뇌 기능 질환, 정위기능신경외과가 해결해 가게 될 터“개인적으로 큰 영광입니다. 부족한 점이 많은 저를 믿고 선출해주신 회원들께 감사드립니다. 어려운 여건 속에서도 국제 수준의 학회로 이끌어오신 전임 회장님들의 노력이 좋은 결실을 맺을 수 있도록 노력하겠습니다. 우리 학회가 전문 지식과 다양한 임상 경험을 회원 간에 공유하는 모임의 장이 되도록 이끌어가겠습니다.” 정위기능신경신경학회 제21대 회장 안영환 교수가 짤막하지만 겸손한 마음으로 진중하게 소감을 밝힌다. 일반인들은 물론 의사들도 낯설어하는 정위기능신경외과는 뇌의 기능장애를 치료하는 신경외과의 한 분야이다. 수술의 정확도를 높이기 위해 3차원적인 접근법인 정위(stereotactic) 기법을 주로 사용하고 뇌 기능 장애에 의해 발생하는 뇌질환을 주로 치료하기 때문에 ‘정위기능’이라는 명칭을 쓴다.“정위기능신경외과는 다양한 질환을 다룹니다. 파킨슨병, 손떨림, 강직 등을 포함한 운동질환, 안면경련증, 삼차신경통, 설인신경통 등을 포함하는 뇌신경기능장애, 안면통증을 포함하는 난치성 통증, 난치성 뇌전증 등이 이 분야에 해당하는 질환들 입니다. 뿐만 아니라 정위적 초음파 뇌수술, 감마나이프 방사선수술, 재생의학 분야 등 최신 치료기술이 적용되는 첨단 분야로서 현대에 이르러 그 중요성이 점점 높아지고 있습니다.”종종 우주에 비견되는 뇌는 미지의 장기다. 딱 5분만 산소 공급이 중단돼도 회복이 불가능한 매우 특별한 장기지만, 뇌에 대한 이해를 통한 치료기법의 발전 속도는 매우 더디다. 사람을 대상으로 하는 실험이나 개발이 불가능하기 때문이다.“정위기능신경외과 분야는 그 중요성이 나날이 커지고 있습니다. 알파고로 시작된 인공지능의 발달과 뇌 기능 연구 분야의 발전으로, 우리가 불치병으로 알고 있던 많은 질환들이 뇌 이상에 의해 발생된 것임이 밝혀지고 있기 때문이죠.” 안 교수는 한 예로 고도 비만 등이 소화기 계통의 문제가 아니라 뇌와 관련된 질병이라는 사실이 밝혀지면서 치료 또한 장 절제 수술이 아닌 뇌정위 수술로 가능할 수도 있음을 설명했다. 정위기능신경외과의 비전 제시정위기능신경외과 분야를 활성화시키는 것은 대한정위기능신경외과학회 회장으로서 안영환 교수가 가진 매우 중요한 책무이다. 대국민 봉사와 홍보를 비롯해 회원 간 지식과 경험의 상호교류 활성화, 연구 역량 증진 및 환경 조성과 더불어 정위기능신경외과학 분야의 편찬, 정위기능신경외과학회지의 국제 학술지 등재 노력, 학회의 양적 및 질적인 성장 등을 추진하는 것도 바로 이 때문이다.안영환 교수는 지난 6월 말에 열린 ‘2017 세계정위기능신경외과학회 정기 학술대회’ 참가에 큰 의미를 두고 있다.  “이번 학술대회는 세계 석학들의 발표를 짧은 기간 내에 듣고 배울 수 있는 좋은 기회였습니다. 특히 예년보다 많은 젊은 교수들과 전공의들을 포함해 국내에서 30~40명의 회원들이 참석했다는 점이 매우 중요하다고 볼 수 있습니다. 전문가 양성에 있어 상당한 시간과 노력이 필요한 어려운 분야에서 세대교체가 원활히 이루어지려면 동기부여가 될 만한 기회가 필요하기 때문입니다. 더욱이 이번 학술대회는 4년마다 열리므로 매년 개최되는 국제 학술대회와는 다릅니다. 이번 세계학회를 통해 우리의 발전된 위상을 알리고 빠르게 발전하는 지식과 트렌드를 확인하는 기회가 되었다는 측면에서 큰 의미가 있습니다.”안 교수 역시 국내 학회의 회장으로서 설인신경통 분야의 치료 경험 발표와 주요 세션들의 좌장을 맡았고, 한국 대표로서의 축사도 했다. 안 교수는 환자 진료 이외에, 뇌기능과 관련한 연구도 수행하고 있다.“현재 한국전자통신연구원, 한국전자파학회와 함께 전자파 생체 영향에 대한 국가 과제에 10년째참여하고 있습니다. 우리 연구팀이 국제학술지에 게재한 동물실험 결과는 매우 흥미로운데, 밤에 전자파에 8시간 이상 노출되면 멜라토닌의 생성이 현저히 감소된다는 것입니다. 이 연구 결과를 참고한다면 잠을 잘 때 휴대폰을 머리에서 30cm이상 떨어진 곳에 두고 자는 것이 좋습니다.”서양에 비해 뒤늦게 시작했지만 한국인 특유의 근성과 실력으로 빠른 시간 내에 세계수준에 도달한 정위기능신경외과. 안영환 교수는 학회의 역사 동안 차곡차곡 쌓아온 실력을 초석 삼아, 잠재되어 있는 학회 회원들과 젊은 세대들의 뇌와 열정을 깨워 수많은 기회와 가능성의 길로 인도하고자 하는 노력을 해 갈 것임을 다짐했다. 그가 이끄는 정위기능신경외과학회가 지나온 길보다 다가올 길이 더 기대되는 이유다. 

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    혼자가 아닌 모두의 진심으로 한 걸음, 소화기내과 정재연 교수

      ‘명의’의 조건은 무엇일까. 의학적 지식과 경험은 당연하다. 그러나 진정한 명의의 자격은 환자를 향한 애정으로 완성된다. 소화기내과 정재연 교수는 그러한 애정의 구성 요소가 혼자만의 것은 아니라고 말한다. 자신을 넘어 함께하는 동료들의 힘이 더해질 때, 비로소 사람들은 진짜 명의를 만날 수 있다. 병원에서 놀던 소년, 명의로 자라다전북 군산에서 어린 시절을 보낸 정재연 교수의 놀이터는 병원이었다. 아버지께서 이비인후과 전문의로 개인 의원을 운영하셨기 때문이다. 집과 맞닿아 있던 병원은 몇 걸음이면 도착할 만큼 가까웠다. 그렇게 그는 자연스럽게 병원 풍경을 일상으로 받아들였다. 대학 진학을 앞두고 진로를 결정할 때 큰 고민이 없었던 것은 어쩌면 당연한 일이었다. 아버지의 모습을 보며 ‘이렇게 살면 좋겠다’는 막연한 기대감이 성장기 내내 이어졌던 까닭이었다.“워낙 작은 도시여서 진료시간이 끝나고 아버지와 함께 저녁 산책을 하러 나가면 길에서도 환자들과 마주쳤어요. 동네 주민과 친근하게 인사하고 대화하는 모습을 보며 의사라는 직업에 대한 호감이 더 커졌던 것 같습니다.”어머니는 아들이 힘든 의대 공부를 견딜 수 있을지 잠시나마 염려했지만, 아버지는 처음부터 그를 지지해주었다. 당신이 걸어온 길에 대한 확신을 아들의 진로 선택을 통해 확인한 셈이니 자부심을 느낄 법했다.그때만 해도 ‘교수는 선택받은 사람이 하는 것’이라 여겼다던 그는 언젠가는 아버지처럼 개원할 것으로 생각해 소화기내과로 길을 돌렸다. 하지만 그가 미처 인지하지 못했던 내면의 꿈은 다른 방향으로 향하고 있었다. 간 질환을 전문으로 하는 지도교수를 만나면서, 대학병원의 울타리 안에 정착하게 된 것이다.어릴 적 상상했던 ‘우리 동네 의사 선생님’의 삶과는 거리가 멀어졌지만, 환자의 생명과 직결되는 진료를 하고 있다는 자부심이 그의 가슴에 뿌리내렸다. 정작 그 자신은 쑥스러워 손사래 치는 ‘명의’라는 평가가 주변의 입을 통해 나오기 시작한 것이다. 환자와 함께하는 희로애락의 여정정재연 교수는 간이식 및 간담도외과 왕희정 교수와 함께 지난 2016년 6월에 방송된 EBS 프로그램 <명의>를 통해 간질환과 관련한 자문을 심도 있게 전하기도 했다. 간암의 경우 같은 병기의 환자라도 내과적 치료나 외과적 치료 모두 표준 치료의 일환으로 고려해야 한다. 그런 점에서 내과와 외과의 협진을 포함해 영상의학과, 방사선종양학과 등 여러 진료과의 협조가 원활한 아주대학교병원 간센터는 경쟁력을 인정받고 있다. 병원의 전략에 따라 치료법이 정해지는 것이 아니라, 환자를 최우선으로 다학제 진료를 하는 까닭이다.정 교수는 “양질의 진료를 비롯해 간질환에 대한 연구 측면에서도 아주대학교병원은 제 몫을 하고 있다”고 전한다. 인체자원은행과 연계해 임상 샘플을 연구 자원으로 활용할 수 있도록 연결고리 역할을 하는 것. 이를 통해 난치성 간암 환자들이 임상 연구에 참여할 기회를 열었다.  “아주대학교병원 간센터는 진료와 연구가 매우 유기적으로 연결되어 있습니다. 궁극적으로 환자들에게 조금이라도 혜택이 돌아갈 수 있도록 모든 창구를 열어두고 있어요. 간혹 새로운 임상 약물에 대한 기대와 요구가 있는 환자들이 계신데요. 그분들에게는 이러한 인프라가 좋은 치료를 받을 수 있는 기회가 되기도 합니다.”아무래도 의사이기에, 삶과 죽음의 갈림길에 선 환자들의 발걸음을 다시 생명의 길로 되돌릴 때 가장 큰 보람을 느낀다는 정재연 교수. 그 역시 환자들과 희로애락을 공유하며 항상 특별한 교훈을 얻는다.평생 잊지 못할 기억도 있다. 아주대학교병원 동료 의사였던 고(故) 용석우 교수를 환자로 만나 함께 머리를 맞대고 상의하면서 진료를 이어갔던 일이다. 30대 초반에 간암 말기 진단을 받은 젊은 의사는 위중한 상태 속에서도 희망을 잃지 않고 담담하게 후배 의과대학생을 위한 책을 써나갔다. 3년간의 치열한 투병 생활은 안타깝게도 이별로 끝났지만, 당시 삶의 끝자락에서 용 교수가 보여준 행보는 의사가 지녀야 할 자세를 다시금 정비하게 했다. 임상과 연계한 연구 열정모름지기 대학병원 교수라면 진료뿐만 아니라 연구에도 사명감을 갖고 있어야 한다. 간장학을 전문 분야로 하는 정재연 교수는 이제까지 진행성 간암과 만성 B형 간염, 만성 C형 간염 치료제의 임상 연구를 다수 시행해왔다. 그 중에서도 간암 및 간염의 진행과 관련한 유전적 소인 규명을 위한 유전체와 단백체 연구와 간섬유화의 비침습적 진단법 개발에 관한 연구에 주력했다.지난해 8월에는 보건복지부의 포스트게놈 다부처유전체사업 인간유전체 중개이행연구 분야에 선정되기도 했다. 연구 주제는 진행된 간암에서 간외 전이를 비롯한 예후를 예측하는 새로운 혈액내 바이오마커를 도출하고 검증하는 것이었다.“암의 경우 과거에는 조직을 얻어야만 진단이나 치료반응 관련 바이오마커를 개발할 수 있었어요. 하지만 혈액을 통해 바이오마커를 도출할 수 있다면 암조직을 얻을 때 발생할 수 있는 위험성이나 합병증 없이 새로운 진단 기술을 하나 더 확보할 수 있게 되죠. 혈액은 반복적으로 얻을 수 있으니 개개인의 치료 경과에 따라 적합한 약물을 결정하는데 도움을 줄 수도 있고요.”우리나라는 B형 간염 만연 지역에 속하지만, 예방접종이 보편화된 지금은 과거와 비교해 감염자 수가 급격히 줄었다. B형 간염 치료제뿐만 아니라, 한때 미개척 영역으로 꼽혔던 C형 간염 역시 치료제가 개발되어 완치의 가능성을 열었다. 그러나 부작용이 거의 없으면서 대부분의 환자에서 완치를 기대할 수 있는 새로운 C형 간염 치료제가 선보인 것은 최근 3~4년 사이의 일. 우리나라는 불과 1~2년 밖에 되지 않는다. 이 때문에 C형 간염 치료제가 간암 발생 여부에 미치는 영향에 관해서는 국내에 알려진 바가 전혀 없었다.정 교수가 C형 간염에 의한 간암 환자에서 새로운 C형 간염치료제인 직접 작용 항바이러스제(direct acting antivirals)치료가 간암 재발과 예후에 미치는 영향을 분석하고 면역학적 기전을 규명하는 연구를 계획한 배경이다.“C형 간염으로 간암이 발생한 환자들은 간암 치료와 더불어 C형 간염에 대한 치료도 필요한 상태입니다. 그런데 기존 치료제는 부작용이 적지 않은 데다 진행된 간경변증이 동반된 분들에게는 적용하기 힘들었습니다. 최근 간암 혹은 간경변증 환자들도 사용할 수 있는 C형 간염 치료제가 나왔지만, 간암 발생 및 재발에 미치는 영향에 관련해서는 연구 결과가 분분합니다.”이러한 의문을 해소하고자, 지난 4월부터 정재연 교수는 아주대학교병원을 중심으로 분당차병원, 신촌세브란스병원, 서울성모병원, 의정부성모병원, 서울대학교병원, 동산의료원으로 구성된 다기관 연구를 주도하고 있다. 이를 통해 C형 간염 치료제인 직접 작용 항바이러스제가 인체에 미치는 면역학적 기전을 밝혀내고, 심평원 자료를 이용한 빅데이터를 수집할 계획이다. 2018년 연말에 종료 예정인 해당 연구 결과는 국내외 C형 간염 및 간암 치료와 관련된 의과학자에게 귀중한 자료가 될 것으로 기대하고 있다. 이 연구를 통해 정재연 교수팀은 대한간암학회로부터 학술연구기금을 지원받았다. 소소하지만 중요한, 간 건강을 지키는 습관간 건강을 지키려면 어떻게 해야 할까. 정재연 교수는 우리나라가 음주에 관대한 문화라는 점을 아쉬워했다. 술이 간 건강에 심각한 영향을 미치는 것을 알고 있는 까닭이다. 그는 “사회적 풍토가 변한다면 알코올성 간질환은 상당 부분 줄지 않겠느냐”고 말한다. 어쩔 수 없이 음주를 하더라도 적어도 일주일에 4~5일 정도는 간이 쉴 수 있는 기간을 두어야 한다는 당부도 잊지 않는다.“요즘은 비알코올성 지방간 환자들이 늘어나는 추세예요. 비알코올성 지방간도 장기간 방치하면 간경변증이 발생할 수 있습니다. 국내에는 간질환 환자들이 워낙 많아 민간요법에 대한 맹신도 심해요. 정확한 용법에 대한 검증 없이 생약 등을 섭취하면 오히려 간 건강이 심각하게 나빠질 수 있습니다.”정재연 교수는 간질환 발생 가능성이 높은 환자들에게 ‘병원에서 주기적으로 검사를 받을 것’을 권유했다. ‘스스로 건강을 지킬 수 있다’는 확신에 차 검사를 미루다가 적절한 치료시기를 놓친 환자들을 볼 때면 안타까운 마음이 밀려든다. 그래서 그는 사전에 병이 생기지 않게 관리하고 홍보하는 것도 의사의 역할이라고 생각한다.그러나 환자의 회복과 만족은 뛰어난 의사 한 사람의 노력만으로 이루어지지 않는다. 병원에서 마주하는 모든 의료팀의 진심이 더해질 때, 비로소 의사의 진료도 빛이 난다. 그래서 한 사람의 명의가 탄생하기까지는 많은 이의 노고가 필요하다. 그 바탕에는 의사를 비롯한 의료팀 직원들의 자부심이 있다. 자신이 행복할 때 비로소 타인을 위해 희생할 수 있다. 정재연 교수가 더욱 낮은 자세로, 주변의 행복을 비는 이유다.  

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    정형외과 전창훈 교수 대한척추외과학회 회장 취임, 척추 분야의 학술과 임상의 발전을 위하여

      시기와 정도의 차이가 있을 뿐, 누구나 나이가 들면 한 번쯤 척추 건강을 고민한다. 대한척추외과학회에는 환자들의 고충을 해결하고자 학술 활동과 임상 연구에 몰입하는 의사들이 모여 있다. 6월 1일, 대한척추외과학회 제34차 회장으로 취임한 전창훈 교수는 그 역할을 더욱 확장할 계획이다. 대한정형외과 산하 최대 규모 학회의 새 방향지금으로부터 1년 전, 정형외과 전창훈 교수는 ‘대한척추외과학회 회장’이라는 새로운 소임을 맡았다. 그리고 올해 취임에 이르기까지 차근차근 회장으로서 어떠한 임무를 수행해야 할지 밑그림을 그리기 시작했다.“회장 취임은 올해 6월 1일에 했지만, 차기 회장 선출은 이미 1년 전에 되었습니다. 대한척추외과학회는 대한정형외과 산하 학회 중에서도 가장 큰 규모의 학회입니다. 지회장과 위원장은 맡은 적이 있는데, 이 정도 규모의 큰 학회에서 회장직을 수행하는 것은 이번이 처음입니다. 그만큼 책임감을 크게 느낍니다.”대한척추외과학회는 척추 분야의 학술과 임상의 발전을 목적으로 1984년 4월 6일에 창립되었다. 이후 걸어온 여정이 무려 33년. 실제로 대한척추외과학회는 국내 척추 관련 학회 중 가장 오랜 역사를 자랑하며, 800명의 정회원이 활동하고 있다. 2014년에는 창립 30주년을 맞이해 ‘학회의 국제화’, ‘국민과의 소통 증진’, ‘회원의 창조적 역량 강화’라는 새로운 비전을 제시했다. 신임 회장에 취임한 전창훈 교수 역시 이러한 방향 위에서 자기만의 색깔을 더할 계획이다.“모학회인 대한정형외과학회와 좋은 관계를 유지하면서 모학회가 직접 나서기 힘든 척추 분야 의사들의 고충 해결을 지원하고자 합니다. 한편으로 지금까지는 대학병원이나 상급병원 단위로 학회가 운영되는 경향이 강했는데, 앞으로는 지회의 참여를 더욱 확대할 계획입니다.”  관계기관과의 소통 확대 노력학회 운영이 회장 혼자만의 생각으로 이루어지는 것은 아니다. 다만, 학회가 당면한 과제를 앞장서서 해결해야 한다는 부담이 그의 앞에 놓였다. 당장 고민 중인 사안은 보건복지부와 국민건강보험공단, 건강보험심사평가원 등 관계기관과의 소통 강화다.“이제까지 학회를 운영하면서 관계기관과 공동 주제로 회의를 진행한 적이 많지 않습니다. 관계기관이 의료계에 바라는 사항과 의료계가 관계기관에 기대하는 사항에는 관점의 차이가 있게 마련이죠. 심포지엄을 통해 생각을 공유하는 시간을 가진다면, 정책 개선에도 도움이 되리라 생각합니다.”연세대학교 의과대학을 거쳐 아주대학교병원 교수로 부임한 이후, 척추 질환으로 고통 받는 환자를 만나온지도 23년. 전창훈 교수는 척추 수술이 실제 난이도에 비해서 그 중요성을 인정받지 못하는 현실을 안타깝게 여겼다. 한 번 시행하면 재수술이 힘들고 마비 같은 심각한 합병증 위험을 감수해야 한다는 점 등을 고려하면, 척추 수술을 마냥 쉽게 생각할 수 없다.“1,000명을 수술해서 1명의 환자에게 마비가 생기면 합병증의 발생률 자체는 높지 않을 수 있죠. 하지만 당사자인 환자의 입장에서는 100%에 해당하는 고통입니다. 고령화가 빠르게 진척되면서 척추 질환 환자의 수도 늘어나고 있는데요. 이와 관련한 대책 마련도 시급합니다. 그렇기에 현행 제도에서의 의견 차이를 유관기관과의 소통으로 해결하려고 하는 것이고요.”그러나 그는 “수술 치료는 최후의 선택”이라고 강조한다. 특정 병원에서 수술을 권유하더라도, 대학병원을 두세 곳 방문해 수술의 필요성 여부를 확인할 필요가 있다는 것. 그는 인터넷에 떠돌아다니는 정보를 접하는 환자들이 피해를 보지 않도록 의학 윤리를 바탕으로 한 올바른 정보를 제공하는 것도 학회의 역할로 보고 있다. 물론 1년이라는 짧은 임기 안에 기대하는 바를 모두 이루기는 쉽지 않겠지만 그는 ‘모든 일은 한 걸음부터’라는 생각을 되새기며, 대한척추외과학회 회장으로서의 첫발을 힘차게 내딛는 중이다. 

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    경기남부권역 응급의료센터 민영기 소장, 전국 최고의 응급의료센터를 위한 제2막을 열다

      2017년 4월 말, 아주대학교병원 경기남부권역 응급의료센터는 4개월여에 걸친 리모델링 공사를 마치고 새롭게 문을 열었다. 보건복지부에서 실시한 ‘2015년도 응급의료기관 평가’에서 권역응급의료센터 최상위 등급을 받음으로써 지역을 넘어 전국 응급의료 명문가로 발돋움한 아주대학교병원은 이번 재개소를 통해 다시금 전국 최상위 응급의료센터로서의 위상을 재확인할 준비를 마쳤다. 권역응급의료센터 민영기 소장을 만나 관련 이야기를 들어보았다.  국가기준보다 더 높은 수준의 리모델링 공사 완료응급의료센터에서 만난 민영기 교수의 표정은 밝았다. 지난 1월부터 4월까지 바쁘게 진행된 응급의료센터의 리모델링 공사를 무사히 끝낸 것에 대한 안도와 여유 덕분이었다.“단시간 내에 진행된 리모델링이었지만 별다른 사건 사고 없이 잘 마쳤습니다. 의료원장님과 병원장님의 적극적인 지원 하에 응급의학과 의료진들의 의견이 100% 수용된 것도 매우 고무적인 일이었어요. 공사기간 동안 응급실을 폐쇄하고 다른 공간에 임시응급실을 만들었는데 별 문제 없이 환자들을 받을 수 있었던 부분도 감사하게 생각합니다.”아주대학교병원 권역응급의료센터는 49병상의 응급실, 20병상의 응급집중치료실, 41병상의 응급병동을 운영하고 있으며, 현재 응급의학과 교수 12명, 응급의학과 전공의 19명, 간호사 약 140여 명이 일하고 있는 곳으로, 4개의 권역으로 나누어진 경기도에서 남서부 권역을 담당하고 있다. 연 평균 찾아오는 환자들의 숫자는 약 8만 5,000명~ 9만 명 사이. 이는 서울을 포함해 전국에서 5위 안에 드는 규모로, 지역사회에서 발생하는 각종 응급상황 및 대량 재해에 관해 아주대학교병원이 주도적인 위치를 갖고 있음을 확인케 하는 수치다.이번에 대규모로 이루어진 아주대학교병원 권역응급의료센터의 리모델링은 많은 것을 시사한다. 국가에서 요구한 응급의료센터의 조건들을 충족시키기 위한 것으로 출발했지만 결과물은 조건 충족, 그 이상의 것을 의미하고 있기 때문이다.“이번 응급실 리모델링은 국가에서 요구하는 기준을 토대로 진행한 공사입니다. 하지만 의료원장님과 병원장님의 전폭적인 지원 덕분에 국가에서 요구하는 기준 이상으로, 향후 10년을 내다보는 응급실을 만들었다고 생각합니다. 병상 당 간격은 기존보다 2배로 늘어나 환자의 공간이 넓어졌고, 격리실은 전에는 한 개였지만 환자의 안전과 사생활을 생각해 1인 격리실을 8개로 증설하였습니다. 8개 모두 음압 시설을 갖추었으며 중환자실에 필적하는 면적과 시설, 장비를 갖추었습니다. 특히 이 중 2개는 국가에서 지정한 전염성 감염질병을 대비한 음압병실로, 전실뿐만 아니라 후실을 구비하여 환자 및 의료진의 안전을 도모하였습니다. 또한 기존의 병상에 병실 개념을 도입하여 6개의 병상을 하나의 구역으로 만들었고, 모든 중증응급환자구역 병상에는 생체징후 감시용 모니터를 장착하여 환자의 사생활 보호뿐만 아니라 안전을 도모하였습니다. 소생실의 면적도 대폭 확장, 대량 재난 발생을 대비하여 14개의 재난대비병상을 준비하였습니다. 이번 리모델링에서 가장 주목할 만 한 점은 국가에서 요구하는 조건 그 이상을 반영했다는 거예요. 병상 당 간격 이나 격리실 증설 등 모든 것을 국가에서 요구하는 것보다 더 크게, 더 많이 만든 저희 응급의료센터는 전국적으로 놓고 봐도 규모나 시설 면에서는 탑 클래스에 속한다고 자부합니다.”  민영기 교수는 중증응급환자진료구역, 감염격리병상과 일반격리 병상, 소아응급환자진료구역 등을 국가 기준보다 훨씬 높게 충족한 이번 공사의 핵심이 ‘환자의 안전’임을 역설했다. 교차 감염 예방은 물론 환자의 프라이버시까지 보호하겠다는 의지라는 것이다.“그간 일반적으로 사람들에게 연상되는 응급실이라면 한쪽에서는 아기가 울고 한쪽에서는 어른이 고통을 호소하고, 의료진들이 정신 없이 움직이는 모습이 뒤섞인 공간이었죠. 하지만 저희는 일단 응급의료센터의 기본 면적을 늘렸고 환자의 중증도에 따라 구역을 분리하면서 환자를 보다 안전하게 치료하고 사생활을 보호할 준비를 마쳤습니다. 아울러 기존의 소아구역을 대폭 확장하여 중증소아환아와 경증소아환아의 진료공간을 분리하였고, 넓은 소아환자 전용 대기공간을 구비하였습니다. 여기에 응급의학과 전문의와 소아과 전문의 자격을 모두 가지고 있는 소아응급의학을 전공한 교수 2명을 배치하여 소아응급진료에 만전을 기하고 있습니다.”민 교수는 구획별로 나눈 시설 때문에 의료진들의 동선은 좀 더 멀어지고 힘들어졌지만 그보다 더 중요한 건 환자라는 것을 다시금 강조했다.   소통으로 하나되다경기남부권역 응급의료센터로서 아주대학교병원을 찾는 환자들은 남다른 특징을 갖는다. 도시와 농촌이 공존해 있는 경기남부지역의 특성을 응급의료센터에 찾아오는 환자들이 그대로 반영하는 것이다.“경기 남부는 도시와 농촌이 혼재된 곳이라 도시에서는 좀체 볼 수 없는 중환자도 많이 찾아옵니다. 당연히 다양한 환자들을 치료할 수 있도록 의료진들의 역량이 커질 수밖에 없고, 이에 환자는 상황에 맞는 적절한 치료를 받을 수 있습니다.”아주대학교병원 응급의료센터를 찾는 환자들이 큰 신뢰를 보내는 이유는 또 있다. 응급실에 24시간 전문의가 상주한다는 사실이다.“예전에 응급실은 인턴이 진료를 하고 경험이 부족한 의사들이 모여 있는 곳이라는 이미지였습니다. 하지만 저희는 개원 때부터 응급의학 전문의들이 24시간 환자를 돌보는 시스템을 구축해 유지해왔어요. 1년 365일 전문의 당직체제로 돌아가는 우리 시스템은 응급의료센터의 존재 이유이기도 합니다.”시대의 흐름과 함께 환자들의 니즈가 높아지고 의료서비스 역시 강화되는 상황에서 10년 이상을 내다 본 설비와 시스템, 의료진의 역량은 무엇보다 중요할 터. 민영기 교수는 오로지 환자만을 생각하고 움직이는 아주대학교병원 응급의료센터의 백년대계를 힘주어 강조했다.이뿐만이 아니다. 센터의 장점을 십분 활용한 프로그램 역시 아주대학교병원 응급의료센터의 위상을 특정 짓는 주목할 만한 제도이다.“‘중독환자’는 우리 병원의 강점입니다. 약물중독, 농약중독 등 다양한 중독환자들이 전국에서 내원하고 있어 중독학을 전공한 전문의가 24시간 대기하고 있으며, 중독환자를 위한 전용 중환자실을 구비하고 있습니다. 또한 2014년에는 국내 최초로 급성중독치료센터를 설립하여 중독환자에 대한 최상의 진료를 시행하고 있습니다. 뿐만 아니라 중독환자 치료의 해독제 거점병원으로 지정되어 중독환자에 필요한 해독제를 보유하여 필요할 경우 즉시 투여할 수 있습니다.”민영기 교수는 응급의료센터의 운영철학을 묻는 질문에 ‘소통’이라고 확언을 했다. 가장 가깝게는 환자의 호소에 귀를 기울이고 아무리 사소한 이야기도 절대 흘려 듣지 않음으로써 환자를 안심시키고 진료에 십분 반영하는 것, 그리고 센터 내 의료진, 연계된 과, 협력병원과의 소통 역시 그 무엇보다 중요하다는 것이다.민영기 교수는 아주대학교병원 권역응급의료센터와 진료협력센터가 22개 협력병원과 함께 간담회를 개최하고, 내부 회의나 대화 자리를 주기적으로 마련함으로써 안팎의 이야기에 귀를 기울이는 것 모두 응급의학과의 ‘숙명’이라고 다시 한 번 이야기를 했다.  경기도 서남부의 생명은 우리가 지킨다워낙 많은 사람과 환자가 오고 가기 때문에 미처 예측하지 못하는 일이나 사건도 응급의료센터에서는 빈번하게 일어난다. 특히 응급실 폭력은 아주대학교병원 응급의료센터 의료진에게도 예외가 아니다. 한정된 의료진이 많은 환자를 보기 때문에 불가피하게 진료시간이 지연될 수밖에 없는 상황에서 일어나는 고성이나 폭력은 응급실 기능을 한동안 마비시킬 수 있을 만큼 위중한 일이기 때문에 특히나 민영기 교수가 경계하는 부분이다.  “여담이지만 영국 같은 경우는 응급실 진료 대기시간이 평균 4시간입니다. 우리나라는 진료까지 20분이 채 안 되죠. 외국에서는 아주 중요한 경우는 바로 보지만 덜 급한 경우는 4시간까지도 기다리게 하는 겁니다. 누구나 다 자신의 사정이 가장 급하다고 생각하지만 의료진의 판단에 따라 조금 기다리게 될 수도 있는 상황을 이해해주셨으면 좋겠습니다.”민영기 교수는 우리나라 의료시스템은 정말 장점이 많다며 환자와 환자 가족들의 협조를 부탁한다는 당부를 잊지 않았다. 그런가하면 반대 의미로 잊지 못할 기억 또한 많다.“18세 고등학생이 학업스트레스로 인한 약물과다복용으로 실려 왔던 적이 있었습니다. 3주간 중환자실에 입원했다가 퇴원을 했는데 1년 뒤에 그 아버지가 편지를 보내왔어요. 딸이 무사히 좋은 대학에 입학을 했다고 너무 고맙다고요. 응급의료센터는 생사를 가르는 긴박한 순간들이 많기 때문에 1년 뒤에 보내온 이 편지가 지금도 기억에 많이 남습니다.”살린 것은 딸의 목숨이었지만 실상은 가족 전체를 구한 거나 다름없었던 그 일을 회상하는 민 교수의 얼굴에서 엷은 미소가 피어오른다.새로운 장비와 시설로 리모델링 공사를 완벽히 마치고 응급의료센터 제2막 시대를 연 민영기 교수의 비전과 목표는 명확하다. 지금까지 그래왔듯 전문의 진료를 100% 지속하는 것, 그리고 응급환자들의 치료시간과 체류시간을 단축하는 것이다.  “환자는 워낙 많고 그에 비해 의료진의 수는 굉장히 부족한 게 현실입니다. 그렇기 때문에 의사와 간호사들이 정말 많이 고생하고 있어요. 하지만 모두가 한마디 불평 없이 경기도 서남부를 지킨다는 사명감을 가진 채 열심히 일하고 있습니다. 의료원장님과 병원장님의 아낌없는 지원과 의료진의 단합된 힘으로 목표달성을 위해 열심히 일할 테니 환자 분과 그 가족 분들께도 이해와 협조를 부탁 드리겠습니다. 더욱 열심히 노력하겠습니다.”인터뷰를 마치고 민영기 교수와 함께 새 단장을 끝낸 응급의료센터를 둘러보았다. 누구와도 마주치지 않고 들어올 수 있는 감염환자를 위한 음압격리실, 넓고 쾌적한 보호자대기실, 가장 극한 상황에서 불가피하게 노출될 수밖에 없는 환자의 사생활을 보호하고 환자 간 교차 감염을 예방하기 위해 중증응급환자진료구역, 감염격리병상과 일반격리 병상, 소아응급환자진료구역 등으로 세심하게 나누어진 공간, 사방으로 부지런히 뛰어다니는 의료진까지. 아주대학교병원 응급의료센터가 왜 최고일 수밖에 없는지는 이 모든 풍경들이 속속들이 알려주고 있었다. 

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    환자의, 환자에 의한, 환자를 위한 길을 걷다 - 흉부외과 함석진 교수

      인터뷰를 위해 찾아간 함석진 교수는 한창 진료 중이었다. 한번 들어간 환자는 좀체 나올 줄 몰랐고 그 과정을 몇 번 반복하자 약속했던 인터뷰 시간이 슬쩍 지나버렸다. 마지막 환자가 나왔구나 싶은 순간, 누군가 번개처럼 취재진 앞을 달려 지나갔다. “잠시만요!” 생리현상을 해결할 틈도 없이 환자들에게 몰입했던 그, 함석진 교수였다. 오늘의 인터뷰는 함 교수의 그 뒷모습만으로도 충분한 느낌이었다. 하얀 가운을 동경하던 소년, 의사가 되다 이과 공부의 최고봉이라 할 수 있는 의대를 졸업했지만 흉부외과 함석진 교수의 느낌은 참으로 문과적이다. 단어 한 마디, 문장 하나가 소설처럼 풍성하고 윤기가 흐르니 평소 대화의 양이나 질이 참으로 높은 게 아닐까, 하는 짐작도 하게 만든다. 마주한 이를 목소리 톤이나 표정만으로도 무장해제 시키는 건 함석진 교수의 또 다른 장점이다. 환자입장에서는 구세주 혹은 저승사자라는 극단의 존재인 의사가 친근함과 소박함으로 다가온다는 건 몸의 치료, 그 이상을 받는다는 것일 테니 말이다. 불현듯 그의 진료시간이 왜 남보다 조금 더 길었는지 그 이유가 슬며시 납득이 간다. 함석진 교수는 폐 질환에 특화되어 있는 전문의이다. 폐암과 폐 이식, 다한증 등에서 풍부한 임상경험과 다양한 연구 및 논문 이력을 쌓아온 그는 어느덧 의사의 길을 걷게 된 지 20여 년을 바 라보고 있다. 수많은 환자들이 그가 빚어낸 손끝의 마술에서 생명을 되찾기도 하고 삶의 질을 높이기도 했으니 흉부외과의로서 뜻 깊은 삶을 살아왔음은 자명해 보인다. 함석진 교수가 의사의 길을 걷게 된 이유는 꽤나 낭만적이었다. “어릴 때부터 약국과 병원에 가면 기분이 편안했어요. 겨울에 약국 문을 열고 들어가면 난로에 얹혀 있는 주전자에서 뽀얗게 김이 솟아오르는 풍경들이 굉장히 편안하게 다가왔습니다. 막연히 나도 흰 옷을 입고 일하고 싶다는 생각을 했었던 시절이었어요.” 그런데 의사가 되기 위한 첫발자국을 떼기도 전에 첫 번째 시련이 찾아왔다. 아버지와 어머니께서 의사가 되는 것을 결사적으로 반대한 것이다. “아버지는 심지어 의대에 진학한다면 학비도 주지 않겠다”고 했다며 함석진 교수가 껄껄 웃는다. 아들을 의사로 만들기 위해 평생을 바쳤다는 아버지 이야기는 들어봤어도 의사가 되겠다는 아들을 막아서는 아버지 이야기는 처음 들어본 터라 눈이 동그래졌다. “아버지 생각은 이제 우리나라 경제사정도 많이 좋아져서 밥 굶는 사람이 없지 않냐, 그런데 의사가 되면 평생 공부를 해야 하고 스트레스를 받으니 너무 힘들지 않겠냐. 내 자식은 좀 편하게 살았으면 좋겠다, 하는 마음이셨던 거예요.” 전세가 바뀐 건 아들이 받아온 연세대학교 의과대학 합격통지서 덕분이었다. 사방에서 쏟아지는 축하인사와 축하전화에 그만 아버지와 어머니의 걱정이 봄눈처럼 녹아버린 것. 합격까지 했는데 어쩌겠냐며 그제야 아버지는 마지못한 듯, 사실은 기쁘게 학비를 준비해주셨다.  환자를 위로하는 의사, 환자와 공감하는 의사 의대생으로서 함석진 교수의 삶은 꽤나 역동적이었다. 학교와 도서관만 오가는 범생이의 삶 대신 공부와 함께 다양한 경험을 해보는 것에 더 역점을 둔 것. 많은 친구들을 만들고, 아르바이트도 열심히 하는 와중에 오케스트라 동아리에서 첼리스트로 활동한 기억은 그에게 매우 소중하다. 흉부외과를 선택한 이유를 묻자 “사람의 생명과 관련된 일을 하는 게 멋있어 보였다”라고 명쾌하게 답변을 준다. 그리고 여기에 하나 더 이야기를 덧붙인다. “인턴 때 흉부외과 회진을 돌다가 수술 부위에 갑자기 출혈이 일어난 환자를 발견했습니다. 선배 선생님이 차분하게 지혈하고 바로 보호자에게 동의를 구해 수술방에 들어가서 조치하기까지의 과정이 너무나 매끄럽고 순탄하게 흘러갔어요. 그때까지 봐 왔던 실습장면이나 다른 과를 돌면서 느꼈던, 생명과 직접적으로 관련된 의료행위와는 완전히 차원을 달리하는 풍경이었고 위급한 상황에서도 의연하게 대처해 생명을 구했던 그 모습이 정말 멋있게 느껴졌어요. 그때 흉부외과를 가야겠다고 결정한 거죠.” 그 결심 이후 중년으로 넘어오는 세월 내내 흉부외과의로 살아 오면서 함석진 교수가 한결같이 지켜온 가치가 하나 있다. 그것은 바로, 가장 중요하게 생각해야 할 대상은 ‘병(病)’이 아니라 ‘환자’라는 사실이었다. “저는 어떤 경우에서든 우선순위가 병이 되지 않도록 조심합니다. 암을 치료해야 하는 상황에서 환자는 빼고 오직 암만 보는 상황을 경계하는 거지요. 암 덩어리를 제거하는 것에만 집중하다 보면 환자를 못 보게 되는 경우가 생겨요. 의사는 수술 뒤 환자가 살아갈 삶의 질이나 경제상황까지도 고려해야 하는데 병에만 집중하다 보면 그런 걸 다 놓치게 되는 거죠.”실제로 6, 7년 간 꾸준히 함 교수에게 찾아온 암 환자가 사망한 뒤, 그 보호자가 일부러 찾아와 그간 가족처럼 위로해주고 공감해준 것에 대해 깊은 감사를 표한 경우도 있었다. “환자에게 때로는 치료보다 더 중요한 게 위로나 공감입니다. 그러한 소통으로 환자가 좀 더 행복해지고 힘이 생긴다면 의사로서 그만큼 보람 있는 경우도 없어요.” 함석진 교수는 덧붙여 어떤 수술이든 환자의 상황에 따르는 맞춤형 치료가 되어야 한다며 그런 마인드로 치료를 하며 환자의 생존율을 최대로 높이기 위해서는 노력을 게을리 하지 않아야 한다는 의견을 강하게 피력했다 폐 질환, 조기 진단이 중요하다 흉부외과 전문의로서 최근 그의 진료는 폐암이나 식도암이 대부분을 차지한다. 폐암 수술의 경우 약 80%를 내시경으로 실시하고, 식도암은 로봇을 이용한다. 과거 ‘Big incision, Big surgeon.’ 즉 ‘훌륭한 의사는 크게 열어야 한다’고 해서 가슴 전체를 크게 열고 수술을 했던 때와는 양상이 많이 다르다. 폐암의 경우 옆구리 약 5cm 절개만으로 수술을 진행하고, 식도암은 손가락 굵기의 구멍 4개만으로 식도를 절제해 낸다. 폐 이식은 함석진 교수의 또 하나의 중요한 전공분야다. 사실, 폐 이식은 환자는 물론 일반 의사에게도 낯선 단어이다. 폐가 이식이 가능한 장기라는 걸 모르고 있는 경우가 대부분이기 때문이다. 그러나, 현대인의 수명이 늘어나면서 폐 역시 여러 질환들이 발생하여 이식이 필요한 경우가 많이 생기는데, 이때 가장 중 요한 것은 적절한 기증자를 찾는 것이라고.   “흉부외과에서 난이도가 제일 높은 수술이 폐 이식 수술입니다. 수술을 통해 기증자의 폐를 단순히 붙이는 것뿐만 아니라 수술 한 뒤 약을 어떻게 쓸 것인가, 합병증은 어떻게 처리할 것인가 하는 것 등 모든 의학적 지식이 총망라되어야 하는, 아주 난이도가 높은 종합예술인 거죠.” 폐 이식과 관련해 많은 임상경험을 갖고 있는 함석진 교수는 현재 법적으로 뇌사판정을 받은 사람에게만 기증받을 수 있는 폐의 경우 100명 중 겨우 10명 정도만 그 폐를 쓸 수 있고 그나마 그 기능이 좋지 않은 경우가 많아 기증된 폐를 조금이라도 더 좋게 만들기 위한 다양한 연구와 실험을 계속해왔다. “폐 이외의 타 장기들은 현재 의학 기술로 당분간 버틸 수 있는 인공장기가 있습니다. 투석이나 절제 등 다양한 치료법과 수술법들도 나와 있고요. 하지만 폐는 안 좋을 경우 치료도 까다롭고 생명과 바로 직결이 되기 때문에 보다 많은 연구와 노력이 필요 해요.” 함 교수는 장기이식, 그 중 특히 폐 이식에 대한 세간의 인식이 너무 낮다며 다양한 홍보를 통해 보다 적극적인 기증자를 찾고, 폐 이식을 받아도 충분히 효과를 볼 수 있다는 인식이 보다 멀리 확산되길 바랐다. 마지막으로 함 교수에게 폐 건강을 위한 비결을 물었다. “진료를 보다 보면 폐암 수술을 받은 뒤에도 담배를 못 끊는 사람들이 상당히 많습니다. 폐질환을 예방하기 위해서 제일 중요한 건 금연이고요. 적절한 운동으로 폐활량을 유지하는 것도 매우 중요합니다. 여러 가지 환경적 요인으로 인해서 암 발생률이 높아 지는 것에 대한 대비책은 ‘빨리 발견하는 것’만이 답입니다. 흡연력, 폐암 가족력이 있다면 젊었을 때부터 정기적인 진단을 꼭 받 기를 바랍니다.” 유연하고 소박한 인간미와 날카롭고 치밀한 전문의로서의 상반된 매력을 가진 함석진 교수. 정확한 진료와 치료만큼이나 의사와 환자 간의 유대관계가 중요하다고 믿고 있는 그에게서 더할 나위 없는 신뢰의 향기가 깊고 짙게 느껴졌다.  

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    삶의 갈림길에 선 환자들의 몸과 마음을 보듬는 곳, 완화의료센터장 이현우 교수

      누구든 태어나면 다시 흙으로 돌아간다. 하지만 죽음을 준비하는 과정이 마냥 편안할 수는 없다. 아주대학교병원 완화의료센터는 말기 암 환자와 가족의 고통을 줄이고, 삶과 죽음의 질을 높이는 보건의료서비스를 통합적으로 제공하는 곳이다. 그 막중한 역할 뒤에 숨은 사명감을, 완화의료센터장인 종양혈액내과 이현우 교수로부터 들었다.  몸의 치료를 넘어 정서적 지지까지 말기암 환자와 가족들은 예기치 못한 상황과 고통에 직면할 때가 많다. 호스피스완화의료는 삶의 기로에 선 환자와 보호자들이 직면한 문제를 일찍 파악하고 평가하며, 신체 통증 이외의 기타 증상과 사회심리적, 영적인 문제를 포함한 고통을 덜 수 있도록 돕는 것을 의미한다. 완치를 목적으로 하지 않더라도 치료의 부작용을 줄이고 예방하는 것도 여기에 포함된다. 아주대학교병원이 호스피스완화의료에 관심을 둔 것은 2007년의 일이다. 당시 개설한 통합의학센터는 보완요법에 관한 다양한 정보를 공유하고, 암환자를 대상으로 상담과 진료를 병행하는 역할을 감당해왔다. 2012년부터는 매년 ‘완화의료전문기관’으로 인증을 받았다. 이후 몇 차례 변화를 거쳐 아주대학교병원은 11병상의 완화의료 독립병동 운영을 시작했다. 국립이나 공공 기관이 아닌 사립병원인 대학병원에서 호스피스완화의료병동을 운영하는 것은 매우 드문 일. 그러나 아주대학교병원은 경기도 유일의 ‘경기지역암센터’로서 책임감을 느끼고 암환자들의 돌봄에 적극적으로 나서고 있다. 남다른 배려는 환자 1명당 간호 인력 1명에 달하는 환경에서 알 수 있다. 진료 주치의뿐만 아니라, 전담 사회복지사와 간호사, 성직자도 환자들의 돌봄에 참여한다. 정신건강의학과 주치의가 동참하는 ‘마음건강클리닉’은 아주대학교병원 완화의료센터의 특징이다. 덕분에 2013년에는 국내 최초로 유럽종양학회(ESMO)가 인정하는 통합완화케어기관 인증을 받기도 했다.   환자의 삶을 이해하는 전인적 접근 오랜 기간 완화의료 주치의로 참여해오다 최근 센터장으로 부임한 이현우 교수에게도 이곳에서의 경험은 특별했다. 병동에서 만나는 환자들이 어떠한 삶을 살아왔는지 알게 되면서, 진료를 넘어선 인간적인 교감의 중요성을 체감한 것이다. “죽음을 담담하게 받아들이는 일은 상상처럼 쉽지 않습니다. 환자들이 돌아가시기 두세 달 전에는 많은 증상이 나오고 심한 고통에 직면합니다. 그분들이 하루라도 편안하게 살 수 있도록 돕는 것이 저희의 역할입니다.” 이현우 교수는 이곳 센터의 목표가 ‘삶을 정리하는 시간을 만들어주는 것’이라고 이야기한다. 환자의 임종 후 가족들의 애도 역시 센터의 역할 중 하나다. 임종 직전에는 병동 내에 마련된 임 종실에서 가족들이 환자와의 마지막 작별 시간을 보낼 수 있도록 배려한다. “임종 직전은 의료진의 시간이 아니라 가족들의 시간입니다. 하지만 대부분 가족의 죽음을 처음 겪는 것이기에, 이에 대한 교육도 필요합니다. 환자의 임종 후에도 2년간 3개월에 한 번씩 전담 사회복지사가 편지와 전화 등으로 연락해 안부를 묻습니다.” 스위스의 정신의학자이자 심리학자인 융은 “죽음은 출생만큼이나 중요하다”고 말한 바 있다. 하지만 아직도 우리나라는 죽음을 터부시하는 경향이 크다. 이현우 교수는 이러한 인식의 벽을 허물기 위해, 완화의료센터장으로서 호스피스완화의료와 관련한 연구사업을 중점적으로 추진하겠다는 포부를 밝혔다. 이와 함께 호스피스완화의료 교육기관으로서의 역할에도 최선을 다하고자 한다. 이 분야에 대한 전문가 육성이 곧 환자들과 가족을 돕는 길임을 알기 때문이다. 물론 그 과정이 마냥 쉽지는 않을 것이다. 그러나 같은 마음으로 한 방향을 바라보는 사명감 어린 동료들이 있기에, 그는 앞으로도 꾸준히 그 길을 걸어가려 한다.   

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    비뇨기과 추설호 교수, 끊임없이 배우고 익혀 환자를 널리 이롭게 하다

     추설호 교수는 병원에 들어서는 환자의 불안함을 상쇄시키는 힘을 가진 인물이다. 의사의 입에서 나오는 말 한마디로 인해 삶과 죽음, 안도와 절망을 오가는 두려움에 대한 환자의 거부감을 진료실에서 가장 먼저 이해하고 위로하는 것이다. 공감의 한마디로, 따스하고 온화한 눈빛으로, 환자의 마음을 어루만지는 추설호 교수. 그가 가진 실력은 그 따스한 반석 위에서 더욱 큰 힘을 발휘하는 중이다. 선택하고 나니 운명이었던 길 사람은 누구나 목표를 갖고 산다. 그러나 목표를 다 이루고 난 그 뒤에 무엇을 할 건지 생각하는 사람은 드물다. 당장의 눈 앞 목표가 바쁘고 급하기도 하지만 목표 달성 후에는 여유와 행복이 올 거라는 막연한 기대를 품고 있기 때문이다. 중고등 학교 시절 내내 1등을 놓치지 않고 대학에 들어가 아주 오랜 기간을 공부하고 노력한 끝에 의사가 된 기쁨도 잠시, 숨 가쁘게 진료와 수술을 반복하는 일상 속에서 초심과 히포크라테스 선서를 잊지 않아야 하는 의사의 길은 그래서 고되다. 비뇨기과의 추설호 교수는 쉽지 않은, 힘든 의사의 길에 온화함과 세밀함이라는 발판을 차곡차곡 놓아 걷는 인물이다. 공대를 진학할까 했다가 사람에게 도움이 되는, 의미 있는 일을 해보면 어떻겠냐는 아버지의 권유에 따라 의사의 길로 들어선 그에게서는 특유의 상냥하고 반듯한 분위기가 풍겨 나온다. “아버지의 권유로 들어온 의대였지만 막상 들어오니 재미도 있었고 적성에도 잘 맞았습니다. 공부도 양이 많아서 힘들었지 그 자체의 난이도도 괜찮았어요(웃음).” 비뇨기과도 수술을 좋아했던 자신의 취향과 지향점이 빚어낸 선택이었다. 보다 많은 분야에서 환자를 치료하고 싶었던 욕심에 부합했던 과가 바로 비뇨기과였기 때문이었다.“학생 때부터 수술 모습을 보면서 ‘나도 저런 수술을 하고 싶다’는 생각을 많이 했습니다. 사실 수술을 할 수 있는 과는 많았지만 비뇨기과를 선택을 한 이유는, 기본적인 진료부터 복잡한 수술, 항암치료까지 전반적으로 다 다루기 때문이었어요. 수술을 하면 좋아지는 게 눈에 보이는 것도 굉장히 보람 있게 느껴졌고 또 제 스승님께서 비뇨기과 수술을 굉장히 멋있게 하시는 분이셨기 때문에 닮고 싶다는 생각도 있었습니다.”  끊임없이 공부하는 의사 추설호 교수는 아주대학교병원에서 수술을 잘하는 의사 중 하나로 손꼽힌다. 특히 아주대학교병원에서 도입한 4세대 로봇인 Xi로 펼치는 정교한 수술은 많은 환자가 추 교수를 찾는 중요한 이유이기도 하다. “2008년도 전공의 시절에 로봇수술을 처음 접했고 복강경과 함께 로봇수술을 트레이닝 했습니다. 최근 아주대학교에서 Xi를 구입하면서 한층 더 세밀하고 안전하며 상처가 적은 수술이 가능하게 됐지요. 실제 로봇수술에 대한 자료를 봐도 신장암이나 전립선암 일부를 절제하는 수술의 경우 부작용이 제일 낮다고 되어 있습니다.”수술 스펙트럼이 넓어진 것은 물론 더 정교하면서도 빠른 회복이 담보되는 로봇수술이지만 이 또한 거저 얻어 지는 것은 결코 아니다. 수술을 하는 입장에서 수술의 성공률을 높이기 위한 노력은 의사가 갖춰야 하는 사명감이자 무거운 숙제로 늘 주어지기 때문이다.   “간단한 수술은 별 무리가 없습니다. 하지만 복잡하고 어려운 케이스의 수술은 아무리 경험이 많아도 꾸준한 공부가 필요해요. 잘 된 수술의 비디오를 계속 돌려보고 CT 를 보면서 계속 이미지트레이닝을 해야 하는 거지요. 변수까지 완벽히 계획을 구상하고 들어가야 하는 겁니다.” 이 말은 추설호 교수가 후배들에게 하는 당부와도 잇닿아 있다. “기본 실력을 갖추는 것은 물론 지속적으로 공부하지 않으면 안 된다고 조언합니다. 같은 질환에서도 새로운 치료법이 계속 나오기 때문에 쉬지 않고 지식을 업데이트 하는 게 중요해요. 유튜브에 웬만한 수술 사례가 올라와 있기 때문에 특히나 복잡한 수술은 모든 수단을 이용해서 꾸준히 공부를 하라고 당부하고 있어요.”  나날이 중요해지는 정기 건강검진 문득, 쉬지 않고 공부하는 추설호 교수가 갖고 있는 추억들이 궁금해진다. 의사이기 때문에 환자에 대한 기억이 당연이 압도적일 터, 추 교수는 어떤 환자를 마음에 품고 있을까? “대부분의 의사가 아마 비슷할 거예요. 수술에 성공한 환자보다는 잘 안 된 환자가 기억에 남습니다. 잘 된 분들은 잘됐구나, 하면서 그냥 흘러가는데 그렇지 않은 분들은 안타까움과 동시에 제 수술에 대해 자꾸 뒤돌아보게 되기 때문에 오래 기억에 남죠.” 2살, 4살 아이를 가진 방광암 말기 여자환자에게 수술을 권했지만 다른 병원으로 옮겨 항암치료를 받다가 걷잡을 수 없이 암이 퍼진 환자. 결국 다시 찾아왔지만 이미 수술시기를 놓쳤던 환자의 이야기를 추 교수가 천천히 오랫동안 들려준다. 추 교수는 아쉬움과 안타까움이 남는 환자들이 생길 때 마다 그 다음 환자들은 더욱더 열과 성을 다해서 진료하고 수술을 해왔다고 털어 놓는다. 신이 정해 놓은 영역에 대한 한계는 분명히 있겠지만 사람의 생명을 구하는 의사로서 스스로에게 후회나 부끄러움이 없도록 하기 위함이다. 현대인에게 비뇨기과는 찾아가야 할 일이 자꾸 늘어나는 대표적인 과 중 하나가 되었다. 100세 시대를 맞아 소위 말하는 현대병에 속하는 질환이 늘어나고 있기 때문이다. “수명이 짧았을 때는 거의 문제가 되지 않았지만 평균 수명이 길어지면서 70~80세가 되면 호르몬에 문제가 생겨 전립선이 커집니다. 전립선 비대증이 오는 겁니다. 나이가 들면서 배뇨 장애, 야간뇨도 하나 둘씩 생기는데 야간뇨는 실제로 치료가 잘 안 되는 병이기도 해요. 남성호르몬에 계속 노출이 되면서 생기는 병이니까요.” 추 교수는 전립선 비대증은 40대, 50대부터 정기검진을 하고 전립선 약을 먹으면서 조절해야 하고, 전립선이 너무 커진 환자는 수술해야 한다고 단호히 이야기를 한다. 방치하면 후에 방광에 문제가 생길 수 있기 때문에 빨리 제거해야 한다는 것이다. “수술을 하자고 하면 적극적으로 응하지 않는 환자가 많아요. 지금 당장은 괜찮게 느껴지니까요. 하지만 오래 살 시간을 대비해서 조금 더 젊을 때 수술하는 것도 필요합니다. 무엇보다 정기적인 건강검진은 필수라고 말씀 드리고 싶어요.”  좀 더 나은 환자의 삶을 위하여 추 교수는 치료와 수술을 통해 환자 삶의 질을 올려놨을 때 가장 큰 보람을 느끼는 인물이다. 그리고 그 보람은 남들보다 더 오래 걸리는 수술시간, 더 많은 고민으로 인해 좀 더 부피를 키워간다. “수술실에서 끝까지 제대로 해야 나중에 문제가 안 생깁니다. 수술실에서 30분, 한 시간을 더 투자해서 제대로 해주면 환자가 평생을 편하게 살 수 있어요. 수술실에서 힘들고 지친다고 해야 할 것을 조금 소홀히 하면 환자는 그 미비한 부분 때문에 평생 병원을 오갈 수 있으니까 힘들어도, 지쳐도, 가능하면 끝까지 가는 겁니다.” 인터뷰 시간 내내 인간으로서의 매력과 의사로서의 매력이 일치할 거라는 확신을 줬던 추설호 교수. “꼭 선비 같다”고 이야기를 건네자 “우리 아주대학교병원 비뇨기과 선생님들이 다 온화하고 친절한 성향을 가진 분들이시다 보니 저까지도 그렇게 묻어가는 거 같다”며 손을 휘휘 젓는 모습에서 작은 호의조차도 혼자 받기 민망해 하는 그 품성을 엿본다. 내게 오는 환자, 수술 받는 환자들이 자신의 치료와 수술로 인해 더 행복해지길 바란다고 이야기하는 추설호 교수에게 하루 24시간은 환자의 더 나은 삶을 위해 주어진 소중한 자산이다. 

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